BELEM

Belém est un quartier de Lisbonne situé à environ 6 km à l’ouest de la ville.
Son nom vient d’une déformation, au fil du temps, de « Bethléem ».

Notre hôtel était situé à proximité du « Parque Eduardo VII » à l’opposé de ce quartier.
Nous avons pris un bus qui nous a amené directement à Belém en 30mn.
Où que vous soyez à Lisbonne, il y aura un bus ou encore le fameux tram toujours très typique qui vous y amènera.

Belém, bien que quartier, ressemble à une petite ville traversée par une route assez passagère ; on est bien loin des petites rues souvent tranquilles du Centre de Lisbonne.

 

Parmi les incontournables à visiter, la tour de Belém est peut-être le monument le plus connu et le plus visité.
Tout dépliant de Belém est représenté avec cette tour très visitée ; la rançon du succès !
Dans les années 1515/20, sa construction avait vocation d’un phare fortifié afin d’assurer l’entrée du port de Belém

Elle se tient sur une petite île de la rive droite du Tage régulièrement recouverte par la marée.

Un autre édifice historique majeur de Belém : le « Monastère des Hiéronymites » qui, avec la tour de Belém, tenait également un rôle défensif.

L’architecture du monastère est un exemple de style manuélin (ce terme désigne l’esprit créatif portugais du 14ème siècle).
Sa construction commença en 1502, suivant les instructions de Manuel Ier et elle dura cinquante ans.
L’histoire dit que ce monastère fut un monument dédié au succès de l’expédition de Vasco de Gama aux Indes.
En réalité, il semble que la décision de cette construction fut décidée 3 ans avant son retour d’Inde.
L’explorateur est, par ailleurs, inhumé dans l’enceinte du monastère.
Aujourd’hui, les musées de l’archéologie et de la marine sont situés dans des ailes du monastère.

 

Ce bâtiment nous a époustouflés par sa splendeur et sa façade immense (300m) !
Les sculptures sont incroyables. Notre temps à Belém étant limité nous n’avons pu y pénétrer, la file d’attente augurant d’environ 2 H d’attente.

Si vous tenez absolument à visiter le monastère prévoyez d’arriver à Belém de très bonne heure -ouverture à 10H- et de commencer votre journée par cette visite.
Le monument est ouvert toute l’année (quelques restrictions certains jours fériés … à vérifier avant de vous y rendre.)

Un autre incontournable de Belém, le « Padrão dos Descobrimentos « (monument des découvreurs) : dans un style plus contemporain puisque sa construction remonte à 1960 il célébra le 500e anniversaire de la mort de Henri le navigateur.
Cette dalle d’une hauteur de 52m est sculptée en forme de proue d’un navire ; y évolue un groupe de statues représentant Henri le navigateur suivi de grands personnages de l’histoire maritime du Portugal.

Devant ce monument, sur une place, les itinéraires des explorateurs portugais sont joliment représentés sur une carte du monde.

Au milieu de tout ceci, se trouve une fontaine ceinte de jardins.

C’est là qu’a été construit l’imposant Centro Cultural de Belém, un complexe regroupant plusieurs institutions dédiées à l’art.
Il accueille également le célèbre Museu Colecção Berardo un musée d’art moderne et contemporaine, qui regroupe une collection équivalente au musée Guggenheim.

Cubisme, dadaïsme, surréalisme et pop art sont exposés grâce aux oeuvres de grands artistes tels Picasso, Magritte, Warhol .. et bien d’autres.
Nous avons adoré.


L’entrée à 5€ n’est vraiment pas excessive ; si l’art contemporain vous tente, prenez un peu de temps pour cette découverte, loin du tumulte des sites touristiques tant fréquentés.

L’artère principale de Belém est la « Rua de Belém » dans laquelle se trouve une pâtisserie, la Pastéis de Belém existant depuis 160 ans et où vous pourrez déguster les fameuses pastéis de nata à base de crème sur une pâte feuilletée ! Un régal … la cerise sur le gâteau de cette journée !
Une fois de plus, vous devrez vous armer de patience car les gourmands sont très nombreux à patienter !

Mais ce régal local vaut bien une petite attente !

Par chance pour le touriste, Belém n’est pas un quartier très étendu et ces 4 principales visites ne sont donc pas très éloignées entre elles.

Il sera néanmoins avisé d’être bien chaussé !

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